Cafeina

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La Cafeína es la 2,3,6,7-tetrahidro-1,3,7-trimetil-1H-purin-2,6-diona.

La cafeína no sólo afecta a nivel cerebral o del Sistema Nervioso Central (por ejemplo aumentando la capacidad de concentración y la tolerancia a la fatiga) sino que también tiene un poder excitador de los reflejos medulares (efecto sobre la médula espinal). Esto significa que los reflejos son más vivos e intensos en aquellas personas que hayan consumido cafeína ese día. Para demostrarlo se realizó un experimento el cual arrojó el resultado de que el consumo de cafeína aumenta los reflejos medulares por la inhibición de una sustancia que es inhibidora de estos reflejos, puesto que la inhibición de la inhibición resulta una potenciación. Esta sustancia es la adenosina. Existen por el contrario una serie de circunstancias como el consumo de tabaco, la obesidad o el ejercicio físico que disminuyen esos efectos excitatorios. Incluso la toma de cafeína en altas dosis puede hacer que el reflejo disminuya.

La cafeína se ha reconocido como diuretico. Debido a esta característica, se ha aconsejado evitarla, especialmente antes y durante el ejercicio. Se puede ingerir en dosis moderadas hasta los 300mg, ya que en estudios realizados no se observan efectos de deshidratacion ni en reposo ni durante el ejercicio. Si pasamos de esa cantidad, puede hacer el efecto contrario y llegar a la deshidratacion durante la actividad física.

Los supuestos efectos sobre el metabolismo graso de la cafeína, se ven habitualmente en ejercicios de baja intensidad y con dosis relativamente bajas de cafeína. Varios "quemadores de grasa" contienen, al menos, un poco de cafeína.


Beneficios ergogénicos:

•Incrementa la alerta mental. •La concentración. •Mejora el humor. •Reduce el tiempo de reacción. •Aumenta la movilización de ácidos grasos libres, por lo que mejora la capacidad de resistencia. •Reduce la fatiga y retrasa su aparición.

Efectos secundarios:

• Nerviosismo. • Desasosiego. • Insomnio. • Temblores. • Adicción.

Fuentes: - Caffeine Increases Spinal Excitability in Humans C. Waltons, J. Kalmar, E. Cafarelli. Muscle and Nerve 28:359-364, 2003.

-Guía práctica de Nutrición Deportiva, Asker Jeukendrup.